สำรวจศักยภาพในการฟื้นฟูที่แฝงอยู่ของหูชั้นใน

อุปสรรคตามธรรมชาติในการงอกใหม่ของเซลล์ประสาทสัมผัสของหูชั้นใน ซึ่งสูญเสียไปจากการได้ยินและการทรงตัวผิดปกติ การเอาชนะอุปสรรคนี้อาจเป็นขั้นตอนแรกในการทำให้เซลล์หูชั้นในกลับคืนสู่สภาพเหมือนทารกแรกเกิดที่พร้อมสำหรับการงอกใหม่ การสูญเสียการได้ยินถาวรส่งผลกระทบต่อประชากรมากกว่า 60 เปอร์เซ็นต์ที่ถึงวัยเกษียณ

การศึกษาของเราชี้ให้เห็นถึงแนวทางวิศวกรรมยีนแบบใหม่ที่สามารถนำมาใช้เพื่อเพิ่มความสามารถในการสร้างใหม่แบบเดียวกันที่มีอยู่ในเซลล์หูชั้นในของตัวอ่อน ในหูชั้นใน อวัยวะการได้ยินซึ่งเป็นคอเคลียประกอบด้วยเซลล์รับความรู้สึกสองประเภทหลักเซลล์ขน ที่มีการฉายภาพเซลล์คล้ายขนซึ่งได้รับการสั่นสะเทือนของเสียงและที่เรียกว่าเซลล์รองรับที่มีบทบาทสำคัญทางโครงสร้างและหน้าที่ เมื่อเซลล์ขนที่บอบบางได้รับความเสียหายจากเสียงดัง ยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์หรือสารอันตรายอื่นๆ การสูญเสียการได้ยินที่เป็นผลลัพธ์จะคงอยู่ถาวรในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีอายุมากกว่า ในช่วงสองสามวันแรกของชีวิต หนูทดลองยังคงความสามารถในการสนับสนุนเซลล์ให้เปลี่ยนเป็นเซลล์ขนผ่านกระบวนการที่เรียกว่าการเปลี่ยนผ่าน”ซึ่งช่วยให้ฟื้นตัวจากการสูญเสียการได้ยิน เมื่ออายุได้หนึ่งสัปดาห์ หนูจะสูญเสียความสามารถในการสร้างใหม่นี้ ซึ่งก็สูญเสียไปในมนุษย์เช่นกันอาจก่อนเกิด